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W.Va.化学品泄漏表明供水脆弱

查尔斯顿,西弗吉尼亚州 - 这是一个噩梦般的场景,在西弗吉尼亚变得非常真实:一种化学物质渗入供水系统并威胁着数十万人患病。

虽然没有人因为而病情严重,但一些国土安全专家表示,紧急情况证明美国没有采取足够的措施来保护水系统免受意外泄漏或故意污染。

当人们开始呼吁控制空气中强烈的甘草型气味时,官员们发现了漏油事件。 西弗吉尼亚州美国水公司(West Virginia American Water)在该州中部为30万人提供水,并说它不会检测到这种化学物质,因为公用事业公司没有对其进行测试。 泄漏事故发生前,没有标准用于测量水中的化学物质4-甲基环己烷甲醇。

化学品泄漏后30万仍然不能使用水龙头
  国会最后在2002年的一项法律中解决了水资源安全问题,该法律要求公用事业公司评估其脆弱性并向环境保护局报告,但没有强制要求纠正这些缺点。 尽管奥巴马政府和布什政府提供了支持,但随后为水系统和污水处理厂制定安全法规的努力都没有取得任何进展。

一位 ,这个国家的大多数大城市水处理厂都位于工业设施的下游,很容易受到污染。 埃里克奥尔森与自然资源保护委员会表示,这是一个众所周知的问题,但到目前为止,联邦政府并未介入解决这个问题。

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他说:“我认为这里肯定存在政治问题,而且化学和其他行业的利益非常强烈,而不是强烈的监管要求。”

W. Va。声称对一些人来说水是安全的,居民仍然持怀疑态度
  2007年颁布了一项法律要求化学工厂制定安全计划,但它特别豁免了废水处理厂,即使它们使用了该计划规定的许多化学品。 批评人士说,法律并没有太大的作用,使化工厂更安全,因为它没有给国土安全部足够的执法权力。

2009年通过众议院但在参议院死亡的法案将使EPA有权对水处理设施实施相同的法规。

批评人士说,水系统的安全性没有得到解决,因为从来没有进行大规模,蓄意的毒害供水的企图。

“如果这是故意的水中毒,突然之间你会看到国会要求,'计划在哪里?为什么没有做过什么?'”健康与国土安全中心主任迈克尔格林伯格说在马里兰大学。 “这里没有足够的资源来解决这个问题。我敢肯定,无论是公开还是暗中,他们的想法是,'这从未发生过。' 没有人对水系统造成毒害。“

通过水污染杀死或致使大量人口并不容易。 东北大学弹性研究中心主任斯蒂芬弗林说,有人需要获取大量的化学物质,并能将它们倾倒在一个敏感的地方,这可能会吸引注意力。

弗林说:“通过基本上用化学品攻击水系统,导致危及生命的危险水平相当困难。” “你需要大量的化学物质,对于坏人来说,在任何真实规模上做这件事都会变得非常具有挑战性。”

虽然没有人在西弗吉尼亚州病情严重,但它却造成了巨大的破坏性,因为有30万人没有自来水至少五天。 并且暴露于化学品的长期影响尚不清楚。

弗林说,对化学品和水设施进行更严格的监管可以防止此类事故并阻止恐怖分子。

西弗吉尼亚州的漏油事件正在国会山引发一些行动。 参议院环境和公共工程委员会由D-Calif的参议员Barbara Boxer主持,正在调查漏油事件,并计划举行两次听证会,探讨如何防止类似情况。

“我们需要确保我们识别危险化学品,并在化学改革方面取得进展,”Boxer周二告诉记者。

去年,奥巴马总统签署了一项行政命令,指示监督危险化学品的联邦机构更好地分享信息,以执行现有法规。 绿色和平组织的立法主任Rick Hind表示,这项命令的签署是为了应对德克萨斯州西部一家化肥厂爆炸造成的12人死亡,但最终可能对水处理厂的监管产生一定影响。加强对化学品的控制。

关于麋鹿河对化学品易感性的警告。 西弗吉尼亚州官员在2002年根据“安全饮用水法”编写的一份报告发现,受泄漏影响的Kanawha山谷的供水系统极易受到潜在的污染。 该报告确定了水系统中的53种潜在污染物,其中四种来自商业或工业来源。 该地区当地称为化学谷。

目前尚不清楚是否采取了任何措施来解决报告的建议,州政府官员表示他们不知道最近的研究。 清洁水行动的Lynn Thorp说,“安全饮用水法”没有赋予州或公用事业任何额外的权力来减少或消除威胁。

西弗吉尼亚州美国供水公司和其他服务于50,000人或以上人口的公用事业公司需要在2003年向美国环保署提交脆弱性评估。美国环保署对这些评估保密,在对其进行分析以确保他们遵守法律时,该机构没有权力迫使自来水公司加强安全。 自2003年以来,评估没有更新。