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轨道在首次飞行到太空站的时候发射货船

美国东部时间下午01:35更新,09/18/13

在美国宇航局太空站项目的一次关键试飞中,轨道科学公司Antares火箭仅在周三从弗吉尼亚海岸发射了第二架飞机,在首次飞往国际实验室的飞机上放飞了一艘无人驾驶货船。

演示任务是进行以证明该公司的新火箭和天鹅座货船可以与空间站进行自主会合,如有必要,可在出现问题时进行中止。

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如果为期四天的车站之旅成功,Orbital将明确在今年晚些时候开始例行货物运输任务,加入太空探索技术公司(SpaceX),参与旨在弥补航天飞机退役的商业计划。

使用最初为俄罗斯月球计划建造的再生发动机,Antares的第一阶段在美国东部时间上午10:58(格林威治标准时间-4)咆哮,迅速将133 ot-tall的火箭推离中大西洋地区太空港的发射台在美国宇航局位于弗吉尼亚州沃洛普斯岛的飞行设施。

2013年9月18日星期三,轨道科学公司Antares火箭发射后 .Steve Helber / AP

燃烧的煤油和液氧,经过翻新的Aerojet Rocketdyne AJ-26发动机发射了将近四分钟,使火箭从密集的低层大气层进入空间站的轨道平面。

从安装在火箭上的摄像机看到的戏剧性电视视图显示,弗吉尼亚海岸线在背景中后退,然后随着航天器向轨道加速,地球的肢体逐渐消失。 片刻之后,可以看到花费的第一阶段消失了。

Antares第二阶段由Alliant Techsystems固体燃料发动机提供动力,然后接管,在大约116英里的高度点燃,并开火两分半钟,使航天器进入高点的初始轨道或远地点,大约186英里,低点或近地点,大约151英里。

片刻之后,货船从用过的二级电机上卸下,其两块太阳能电池板按计划展开。

前航天飞机指挥官兼轨道副总裁弗兰克·库伯森说,遥测显示天鹅座健康,太阳能阵列指向太阳,其计算机和制导系统正常运行。

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“对我们来说这是一个非常激动人心的日子,你可以想象,在控制中心有很多快乐的人,在轨道校园里有很多快乐的人,而且Wallops的一群人正在微笑,”他说过。

“太空船现在工作得非常好。......太阳能电池阵已经部署,我们从它们那里得到了很好的动力,(推进)系统已经启动,我们正在获得良好的,稳定的航天器控制和(它的)准备执行将在大约四天内带到国际空间站的演习。“

如果一切顺利,天鹅座将从后面和下面接近车站,在飞行控制器测试通信链路时分阶段拉到前哨站,检查航天器的GPS导航系统并测试中止程序,然后清理船只以便最后进近站。

假设没有出现重大问题,航天器将在周日早上7:15左右上升到距实验室大约30英尺的范围内。

操作该站机器人手臂的意大利宇航员Luca Parmitano将锁定一个抓斗夹具,并将航天器拉入前方Harmony模块面向地球的端口停泊。 类似的靠泊技术用于连接SpaceX Dragon胶囊和日本HTV货船。

“这是一辆新车,你......不得不期待出现问题,你必须为所有场景做好准备,”空间站飞行工程师Karen Nyberg告诉美联社。

“但是我们期待它与我们(HTV)(8月份)所做的(停泊)非常相似,我们实际上非常非常兴奋并期待它。”

对于示范飞行,天鹅座携带大约1,500磅的食物,衣物和其他非关键用品和设备。

“这是我们第一次真正发射一艘载有人类在太空消费的货物的专用航天器,”前航天飞机指挥官兼轨道副总统弗兰克·库伯森说。 “所以这对我们来说很重要。”

这次示范飞行是与美国宇航局商业轨道运输服务(COTS)计划的2.88亿美元合同的最终要求,该计划资助开发两艘商业货运航空公司,以便在航天飞机退役后接管美国空间站物流。

假设没有出现重大问题,轨道科学将根据一项单独的合同继续进行空间站运营补给航班,该合同要求至少在八个任务中交付40,000磅货物。

“我们将连接到车站大约30天,然后在脱轨后47天,我们期望推出ORB-1,我们称之为我们的第一个合同任务,”Culbertson说。 “所以我们已经为那个已经做好准备,并且正在进行所需的测试。”

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为该站提供12个货运航班,用于运送超过44,000磅的设备和物资。 另外一份3.96亿美元的合同涵盖了初步试飞和示范飞行。

SpaceX在2010年成功发射了带有虚拟有效载荷的Falcon 9火箭。该公司随后启动了两次试飞,将 ,以及两次运营再补给任务,即3月份的最近一次飞行。

去年4月,轨道科学公司测试了新的Antares火箭,成功发射了一个虚拟有效载荷,并为本周首次亮相的天鹅座货船奠定了基础。

“现在是我们真正开始定期航班的时候了,并希望下一个会在那里,”空间站项目经理Mike Suffredini说。 “因此,我正在考虑明年,即2014年,这是我们真正定居的一年,我们定期进行轨道飞行和常规SpaceX飞行,我们实际上会在几周内看到它们那里。

“这一点非常重要,因为(我们需要)减少物流的数量,如果我们拥有一致的供应链,我们可以做到这一点,并且真正将这些车辆填满研究。这是我们必须做出的重大转变在明年我们也有轨道飞行。“