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航天飞机和NASA的时代已经结束

奋进号航天飞机计划在星期三之前保持在轨道上。 至于美国的载人航天计划整体而言,仍然悬而未决,亚特兰蒂斯号将于今年夏天开始最后一次航天飞机飞行。 “纽约时报”的大卫·波格报道了我们的封面故事标志着一个时代的结束:


美国宇航局做各种各样的事情。 他们建造太空机器人。 他们发送卫星。 他们研究海洋。

但是来吧 - 我们在开什么玩笑? 当大多数人想到NASA时,他们会想到载人航天飞行。 航天飞机。

但经过30年和135次飞行,美国宇航局决定关闭航天飞机计划。

班车是一台神奇的机器。 它像火箭一样起飞,但像飞机一样落地,所以它可以重复使用。 它取得了一些惊人的成功。 它将哈勃太空望远镜带入轨道,让我们看到的空间比以往任何时候都要多出数百万次。

航天飞机建造了国际空间站,由巨大的货舱,气闸和机械臂组成。

它发射了第一位进入太空的美国女宇航员,以及第一位黑人宇航员。

班车成为流行文化的一部分。 电影明星!

但是,航天飞机也因技术问题而声名远播。 最初,它应该每年飞行几十次,并且便宜。

William Gerstenmaier自1977年以来一直在NASA工作。今天,他负责航天飞机和空间站。 “我认为我们可能在开始时过度销售,可重复使用,以及进入太空是多么容易,”他说。

“我们想到的事情 - 我们会把它弄回来,只是把它转过来然后飞去 - 事实证明我们把它还给了它,我们不得不在中间进行大量的检查。这增加了成本与我们最初预测的一点点。“

班车不是一些大规模生产的SUV。 每一件都是由数百个复杂的定制零件手工打造而成。 这是航天飞机如此挑剔的一个原因。

我在4月29日第一次了解到这一点,当时我加入了大约70万人,目睹Endeavor的最终升空。

一切似乎都是完美的画面......我们都为这个历史性时刻感到很兴奋......

然后在爆炸前两个小时,NASA发现了一个小故障,并推迟了两周的发射。 原来是一个微小的保险丝。

航天飞机的复杂性也造成了两个更具创伤性的失败:1986年的挑战者灾难,以及2003年哥伦比亚号的解体 - 可怕的事故导致船上每个人死亡。

但无论好坏,无论好坏,航天飞机都是美国技术优势的象征,是一个正在崛起的国家的明显标志。

看到那个时代结束,我感到很难过。

但美国宇航局的威廉·格斯特迈尔说,航天飞机没有结束,因为我们失去了我们的魔力。 这是因为接下来的任务需要不同的设计才能进入更深的空间,就像美国宇航局刚刚推出的猎户座太空舱一样。

他告诉Pogue说:“我们需要更多更小的能够吸收热量的胶囊,从那些具有更高再入速度的较大目的地回来。” “因此,我们需要一辆比今天的有翼车辆更小,更紧凑的车辆。”

与此同时,我们仍然应该在国际空间站进行研究。

但是我们用来回来的航天飞机现在退役了。 那么我们现在要怎样来回走动呢?

“我们将使用联盟号宇宙飞船,这是我们在过去两年中实际用于机组人员轮换的,”格斯坦迈尔说。 那是对的:我们租用俄罗斯人的座位。

查尔斯·博尔登是一名执行四项任务的宇航员,其中包括1990年部署的哈勃太空望远镜。 “现在,你谈论惊心动魄的任务!” 他说。

今天,他是NASA的负责人。

“我将外包访问,提供进入国际空间站的途径,同时我拿走美国宇航局的资金,然后我去探索,”他说。

作为俄罗斯游乐设施的备份,美国宇航局已聘请商业航天器公司建造航天飞机替代品,因此美国宇航局可以专注于更雄心勃勃的任务。

“我们可以想象,人类可以在2030年将人类置于火星表面,”博尔登说。 “总统告诉我们,他希望我们在2025年与小行星会合并将宇航员放在小行星附近。”